Nourrir les chats des campus communautaires pendant une pandémie – Troisième partie: Continuer à prendre soin des chats


Chats aztèques

Message d’invité par Ingrid R. Niesman, MS PhD

Les chats, y compris les chats de la communauté, rappellent quotidiennement la joie simple que les animaux apportent dans nos vies. En temps de crise, prendre soin de nos chats nous donne un but lorsque le reste du monde est hors de notre contrôle. Ceci est le dernier épisode de ma série en trois parties basée sur mon expérience de soin des chats du campus à l’Université d’État de San Diego. Cliquez ici pour lire la première partie: Le tiret fou et la deuxième partie: Orion est manquant.

Un campus est-il une université sans étudiants?

À la fin de notre semestre de printemps et les étudiants « traversé les graduations de Zoom, la réalité de notre crise s’approfondit. Les étés à San Diego sont magnifiques: journées chaudes et ensoleillées, plaisirs de l’océan et nuits fraîches. En ce moment, notre campus SDSU est calme mais pas complètement désert. En tant qu’université régionale, de nombreux étudiants restent et suivent des cours d’été, travaillent sur le campus ou dans des laboratoires de recherche.

Malheureusement, nous n’avons jamais revu Orion. Ce matin, alors que je prenais mon tour pour nourrir nos trois chats restants, le silence anormal, rompu uniquement par les souffleuses et les tondeuses à feuilles, était inquiétant.

Récemment, le chancelier de l’ensemble du système CSU a annoncé que les 23 campus ne seront virtuels qu’à l’automne. Aucun étudiant ne reviendra. Il n’y aura pas de musique de groupe entendue au loin. Il n’y aura pas de connexions face à face. Pour moi, les derniers vestiges de la vie dynamique du campus sont nos chats aztèques SDSU.

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Tails, Feral Cat Group chez SMU

Colonies de chats de campus à travers le pays

Au cours de mon écriture, j’ai fait des recherches sur d’autres programmes de gestion de chats sur le campus à travers le pays et j’ai trouvé un succès incroyable.

Les chats semblent aimer l’enseignement supérieur. J’aimerais penser que c’est parce qu’ils sont des penseurs nobles, intelligents et indépendants, mais probablement à cause du volume élevé de nourriture jetée, des cachettes sombres sous les vieux bâtiments et de beaucoup d’espace ouvert avec un trafic limité typique des campus. Comme le nombre d’universités a augmenté après la Seconde Guerre mondiale, les chats ont suivi de près, formant des colonies et profitant de la proximité de la vie humaine urbaine et suburbaine.

Des érudits amoureux des félins à travers le pays ont développé des programmes pour gérer leurs colonies avec succès. Chez SDSU, nous devons remercier John Denune pour son dévouement inlassable. Notre colonie autrefois florissante est réduite à trois chats.

Les campagnes Trap-neuter-release (TNR) ont connu du succès dans tous les groupes sur le campus à qui j’ai parlé, y compris le nôtre. «Nous en sommes à sept chats sur 30», explique Karen Smith de l’Université de West Florida. «Grâce à notre programme, nous avons adopté 15 chatons et deux adultes hautement socialisés.» L’Université de Géorgie à Athènes a vu sa population estimée à 189 chats diminuer au nombre actuel de 40 à 50 chats nourris régulièrement.

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Tiffany, Feral Cat Group chez SMU. Selon Kim, « ce jeune de 15 ans s’est adouci de » Hissy Missy « qui adorait faire un coup dans les mangeoires à un bug d’amour qui implore l’attention et les caresses. »

Vie du chat sur le campus pendant le verrouillage

Je n’étais pas seul dans mes moments de panique à propos de l’accès au campus une fois que le chaos des blocages est devenu réalité. Kelly Bettinger, de l’UGA Cat Zip Alliance, regardait la réunion de son maire et de sa commission locale via Facebook Live lorsqu’elle a décrété le verrouillage en mars et, comme moi, a immédiatement su que sa colonie de chats était «essentielle». Elle a reçu l’autorisation écrite directe du maire que tous les mangeoires auraient accès au campus sept jours par semaine. « Nous continuons à prendre soin de nos chats, quel que soit le temps, les vacances ou les pandémies, 365 jours par an », m’a dit Kelly.

Kim Pierce, du Feral Cat Group de la Southern Methodist University à Dallas, Texas, a écrit de manière proactive à son agent de liaison sur le campus expliquant exactement où les mangeoires seraient chaque jour et quelles pratiques sécuritaires elles suivraient. « Nos chats mourront si nous ne les nourrissons pas. Ils dépendent de nous. » Kim a également exprimé un autre point commun entre ces programmes de campus couronnés de succès: le soutien et la coopération de la police du campus / de la communauté et des gestionnaires des installations universitaires.

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Gray Grizz, Feral Cat Group de SMU

Gratitude pour le soutien de la police du campus et des services des installations du campus

Le soutien des forces de l’ordre et des personnes qui entretiennent l’infrastructure du campus est crucial pour la protection des colonies du campus.

J’ai eu le privilège de connaître de nombreux employés de nos installations SDSU dans de bonnes circonstances, telles que la rénovation de ma salle de laboratoire, et dans de mauvaises conditions, telles que des pannes de courant imprévues, des inondations et la lutte antiparasitaire. Ils sont professionnels, attentionnés et qualifiés. Cette pandémie m’a permis de rencontrer beaucoup plus lors de mes brefs voyages d’alimentation. Les employés de longue date ont appris à connaître nos chats et se demandent comment ils vont et si nous avons besoin d’aide. Ils me racontent des histoires sur leurs rencontres avec les chats. Tous ont été profondément troublés par la perte d’Orion en avril.

La mangeoire pour chats du campus du Solano Community College, Karen Larkin, salue le shérif du comté chaque matin. Ils ont une relation remarquable dans le maintien de la réserve naturelle du campus. « Nous avons une application qui nous relie directement au bureau du shérif afin que nous puissions immédiatement signaler les problèmes », rapporte Karen.

À SMU, le programme chat partage en fait un espace de stockage avec la police du campus.

Chats aztèques

Passer à la phase 2 de réouverture

À mesure que nous progressons, nous avons mis en place un calendrier d’alimentation révisé. Au lieu de tâches hebdomadaires, plusieurs départs se rendent désormais dans leurs bureaux une ou deux fois par semaine. Ainsi, nous limitons maintenant les personnes supplémentaires sur le campus. L’espoir est de revenir à notre horaire habituel une fois le campus repeuplé, mais il n’y a pas de plan solide pour que cela se produise en ce moment.

Jusque-là, nos chats restent le symbole de ce que devrait être un collège: un environnement scolaire sûr et attentionné. Kim Pierce l’exprime le mieux. «J’adore ces chats. J’aime prendre soin d’eux et être là pour eux. Cela me fait sortir de la maison pendant cette crise. »

Je suis d’accord avec Kim. Alors que je ne peux pas prendre soin de mes étudiants cet automne, je peux continuer à garder un aspect de la vie sur le campus tel qu’il était avant la pandémie en prenant soin de nos chats. Je suis convaincu que nos étudiants apprécieront les efforts.

Ressource de recherche sur le chat sauvage: Conseil national de recherche féline (NFRC)

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BJ, chats aztèques

Ingrid R. Niesman MS PhD est directrice de l’installation d’imagerie au microscope électronique SDSU de l’Université d’État de San Diego. Elle est diplômée de l’Université d’État de l’Utah et a obtenu sa maîtrise à l’Université de l’Illinois-Urbana-Champaign. Après 30 ans de microscopie électronique technique, de biologie cellulaire, de neurosciences et de recherche sur les maladies infectieuses, le Dr Niesman a terminé son doctorat au Royaume-Uni à l’Université de Sunderland. Son expérience de travail comprend du temps à LSU Medical School, Université de Washington, UAMS à Little Rock, UCSD, TSRI et une année postdoctorale au CALIBR à La Jolla, CA. Elle a travaillé pour au moins deux membres de l’Académie nationale des sciences et est crédité de plus de 50 publications. Elle peut être contactée à ingridniesman@yahoo.com

Photos de chats aztèques via la page Facebook de chats aztèques, photos de chats SMU gracieuseté de Kim Pierce, utilisées avec permission